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Chronique de Circle Regenerated

Norther  - Circle Regenerated (Album)

Norther se régénère.



L'année 2009 a été l'une des périodes les plus marquantes dans la carrière de Norther, puisque le combo finlandais a perdu son chanteur-guitariste Petri Lindroos, préférant son autre groupe, j'ai nommé Ensiferum. Depuis, les petits frères de Children of Bodom se sont remis à composer, accueillant au passage Aleksi Sihvonen (Medicated, Imperanon) au chant et Daniel Freyberg (Naildown) en tant que second guitariste.
C'est donc avec un nouveau line-up que Norther revient sur le devant de la scène, pour un nouvel opus, le bien nommé Circle Regenerated. Une chose est sûre, les finlandais vont devoir convaincre leurs fans avec cette nouvelle sortie...


Si le visuel peut faire penser à celui de Mirror of Madness (pour les couleurs), la musique proposée ici fait plutôt appel aux récentes sorties de Norther. "Through it all" lance Circle Regenerated d'une manière très classique, à base de riffs accrocheurs soulignés d'une fine nappe de claviers. Les mélodies sont très présentes, et renvoient directement aux morceaux présents sur N. On sent déjà que les finlandais prolongent ce qui a été fait trois ans plus tôt, tout en apportant gentiment quelques petites nouveautés.

Et la première est évidemment l'apport du nouveau chanteur. Aleksi Sihvonen, s'il parvient timidement à faire oublier Petri Lindroos, propose une palette de chant assez étendue, surtout lorsqu'il se met à chanter en clair. Norther prendre alors une allure presque Heavy, tout en conservant tout de même ce côté Death Mélodique si caractéristique: il n'y a qu'à se laisser emporter par le talent des gratteux ("The Hate I Bear", "Believe" ou encore "We Do Not Care") pour retrouver les grandes heures du groupe...
Comme le laissait présager N, le chant clair de Kristian Ranta prend de plus en plus de place dans les compositions (l'excellent "Falling", pas si éloigné du culte "Omen"), pour un rendu plus diversifié, surtout conjugué au chant de Sihvonen.

Les dix morceaux s'enchainent, développant une nouvelle fois la touche Norther et l'éloignant de ce fait de la comparaison avec Children of Bodom, autrefois évidente. Les structures n'oublient pas de délivrer leur lot de refrains accrocheurs et de solis efficaces, sans compter les différents changements de tempo qui permettent de rythmer l'album. La recette est sensiblement la même qu'à l'accoutumée, cependant, il manque encore un petit grain pour arriver à surclasser N ou Till Death Unites Us.
Norther, en perdant son chanteur-guitariste, a également perdu en impact mélodique. Si des titres comme "Frozen Angel" ou "Drowning" faisaient un véritable carton par leur côté 'in your face', des morceaux comme "The Last Time" peinent eux à saisir l'auditeur... Heureusement que de petites interludes aériennes ("Closing in", "We Do Not Care" ou "Some Day") viennent ponctuer l'opus...

Dernier point, le son. Comme à son habitude, Norther offre un album particulièrement bien produit, doté d'un mix péchu ("Break Myself Away"...). Le travail des Astia Studios a une nouvelle fois fait ses preuves, le contraire aurait été étonnant...


Au final, Circle Generated est un bon album de Death Mélodique moderne, mais reste loin des grosses sorties de Norther. Aleksi Sihvonen fait tout ce qu'il peut pour faire oublier son prédécesseur, il le fait bien, mais il est difficile de ne pas regretter le départ de Lindroos. Clairement, cet album tente d'être aussi accrocheur que ses pairs, bien qu'il manque ce petit plus...
Ceci dit, le Norther nouvelle génération a quelques bons morceaux dans sa besace ("Falling", "The Hate I Bear", "Some Day"...), qui ne manqueront pas de faire de nouveaux adeptes... Mais les fans de la première heure risquent d'être légèrement déçus...



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