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Chroniques :: Chronique de Bound, Gagged and Blindfolded

Chronique de Bound, Gagged and Blindfolded

Skinlab  - Bound, Gagged and Blindfolded (Album)

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Après l'heure, c'est plus l'heure...



Depuis plus de deux décennies, Steev Esquivel n'a pas ménagé ses efforts pour se faire une petite place dans le monde de la musique metal. Steev est un type charismatique et imposant, le genre de gars avec qui on n'hésiterait pas à aller au combat. Mais il a un gros problème, il arrive toujours en retard sur le champ de bataille...

Le bonhomme commence sa carrière à la fin des années 80, en écumant la Bay Area de San Francisco au sein de XZANTHUS et LAUGHING DEAD, deux éphémères et obscurs groupes de thrash metal, le style de référence de l'époque. Puis il rejoint DEFIANCE en 1990. Il participera à deux album, Void Terra Firma en 1990 et Beyond Recognition en 1992. Mais le crépuscule tombe sur le genre et DEFIANCE ne s'affranchira jamais d'un statut de second couteau, certes appliqué mais prévisible et sans saveur.

Notre poilu ne se laisse pas abattre et s'en va fonder SKINLAB en 1994. Comme bon nombre de ses compagnons d'armes, il s'engouffre sur le terrain de jeu des nouveaux porte-drapeaux du metal que sont PANTERA et SEPULTURA. Mais le timing ne sera encore une fois pas le bon. Les potes de MACHINE HEAD ont sorti Burn my eyes en 1994, établissant la matrice d'un nouveau style aux influences multiples. Les labels se montreront bien évidemment au taquet pour signer tout ce qui ressemblera de près ou de loin au combo de Robb Flynn. Le tout-puissant Roadrunner Records s'intéressera un temps à SKINLAB mais passera finalement son tour. C'est seulement en 1997 chez Century Media que le groupe aura l'opportunité de montrer sa valeur avec son premier méfait Bound, gagged and blindfolded.

Une sortie malheureusement bien tardive. Beaucoup ont déjà occupé la place, à commencer par MACHINE HEAD qui en est déjà à son deuxième album avec The More Things Change. Comme d’habitude, notre ami Steev est à la bourre et se contente donc de prendre le train en marche. Certains auront ainsi vite fait de taxer SKINLAB d’opportuniste. Mais si le disque ne brille évidemment pas par son originalité, il a tout de même quelques sérieux atouts à faire valoir.

En premier lieu, une facture technique irréprochable. Les musiciens connaissent le boulot. Le chant de Steev tient vraiment bien la route et on appréciera également les efforts du tentaculaire batteur Paul Hopkins. Quant à la production d’Andy Sneap (un grand en devenir), elle est juste monstrueuse. Là où le bât blesse, c’est plutôt dans l’écriture. Le groupe privilégie un rythme lancinant afin de donner à son œuvre une atmosphère inquiétante, à l’instar de sa pochette bien glauque. Il étire ses riffs jusqu'à l’excès et rend du coup l’expérience un peu rébarbative. Certains titres arrivent malgré tout à tirer leur épingle du jeu comme "Dissolve" ou "Paleface". Les Américains sont nettement plus convaincants quand ils insufflent un peu plus d’énergie à leurs compos. "When pains comes to surface", "Ten seconds" et le fabuleux "Race of hate" sont malheureusement des tirs trop sporadiques. L’album reste solide mais aurait sans doute gagné à être plus audacieux et débridé.

Si Bound, gagged and blindfolded était sorti quelques années plus tôt, le destin de ses créateurs aurait sans doute été tout autre. A défaut de notoriété, Steev Esquivel aura au moins acquis avec SKINLAB une certaine forme de respect.




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Avis des chroniqueurs :  
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Bound, Gagged and Blindfolded - Infos

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Infos de Bound, Gagged and Blindfolded

Sortie : 8 juillet 1997
Genre : Thrash Metal - Groove Metal
Label : Century Media Records
Playlist :
1. When Pain Comes to Surface (04.29)
2. Dissolve (03.50)
3. Race of Hate (05.12)
4. Paleface (04.24)à écouter en premier
5. Down (04.09)
6. Promised (06.43)
7. Stumble (04.08)
8. The Art of Suffering (05.03)
9. Ten Seconds (04.53)
écouter : Ecouter l'album

Skinlab

Albums chroniqués :
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Bound, Gagged and Blindfolded
1997

Skinlab
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Création : 1994
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